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09/11/2020 às 13h09min - Atualizada em 09/11/2020 às 13h09min

Enfrentando o estigma que cerca o vício

Vícios em drogas e álcool

Portal de Recuperação
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O uso não tratado de drogas e álcool contribui para dezenas de milhares de mortes todos os anos e afeta a vida de muitas outras pessoas. 

A saúde já tem ferramentas eficazes, incluindo medicamentos para transtornos por uso de opiáceos e álcool que poderiam prevenir muitas dessas mortes, mas não estão sendo amplamente utilizados e muitas pessoas que poderiam se beneficiar nem mesmo os procuram. 

Um motivo importante é o estigma que cerca as pessoas com dependência química e alcoólica.

O estigma é um problema com condições de saúde que variam de câncer e HIV a muitas doenças mentais. 
Alguns ganhos foram obtidos na redução do estigma em torno de certas condições; a educação pública e o uso generalizado de medicamentos eficazes desmistificou a depressão, por exemplo, tornando-a um pouco menos tabu agora do que era nas gerações anteriores. 

Mas pouco progresso foi feito na remoção do estigma em torno dos transtornos por uso de substâncias. 

Pessoas com vícios continuam sendo culpadas por suas doenças. Embora a medicina há muito tempo tenha chegado a um consenso de que o vício é um distúrbio cerebral complexo com componentes comportamentais, o público e até mesmo muitos profissionais da saúde e do sistema judiciário continuam a vê-lo como resultado de fraqueza moral e caráter imperfeito.

O estigma por parte dos profissionais de saúde que tacitamente veem o problema de álcool ou drogas de um paciente como sua própria culpa leva a um atendimento abaixo do padrão ou mesmo à rejeição de indivíduos que procuram tratamento. 


Pessoas que mostram sinais de intoxicação aguda ou sintomas de abstinência às vezes são expulsas das salas de emergência por funcionários temerosos de seu comportamento ou presumindo que estão apenas procurando drogas. 

Pessoas com dependência química e alcoólatras internalizam esse estigma, sentindo vergonha e, por isso, recusando-se a buscar tratamento.

A estigmatização de pessoas com transtornos por uso de substâncias pode ser ainda mais problemática na atual 
crise do COVID-19 . Além do maior risco devido à falta de moradia e ao uso de drogas em si, o medo legítimo em torno do contágio pode significar que os transeuntes ou mesmo os primeiros respondentes relutarão em administrar naloxona a pessoas que tiveram uma overdose. 

E há o perigo de que hospitais sobrecarregados ignorem preferencialmente aqueles com problemas óbvios com medicamentos ao tomar decisões difíceis sobre para onde direcionar pessoal e recursos que salvam vidas.

 

Aliviar o estigma não é fácil, em parte porque a rejeição de pessoas com dependência ou doença mental decorre de violações das normas sociais. Mesmo as pessoas que trabalham na área da saúde, se não tiverem treinamento para cuidar de pessoas com transtornos por uso de substâncias, podem não saber como interagir com alguém que age ameaçadoramente por causa da abstinência ou dos efeitos de algumas drogas (por exemplo, PCP). 

É crucial que todos os profissionais de saúde, desde equipes em departamentos de emergência a médicos, enfermeiras e assistentes médicos, sejam treinados para cuidar com compaixão e competência de pessoas com transtornos por uso de substânciasTratar os pacientes com dignidade e compaixão é o primeiro passo.

Deve haver um reconhecimento mais amplo de que a suscetibilidade às mudanças cerebrais no vício são substancialmente influenciadas por fatores fora do controle de um indivíduo, como a genética ou o ambiente em que alguém nasceu e foi criado, e que cuidados médicos são frequentemente necessários para facilitar a recuperação, bem como evitar os piores resultados, como overdose. 

Quando as pessoas com dependência são estigmatizadas e rejeitadas, especialmente por aqueles dentro da área de saúde, isso apenas contribui para o ciclo vicioso que fortalece sua doença.

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